Mravenci rodu Eciton jsou nejobávanějšími teroristy amazonského pralesa. Křižují ho v milionových konvojích jako nomádi, jsou postrachem všeho živého. Je to organizovaná armáda, za kterou by se nemuseli stydět ani římští legionáři. A to jsou slepí! Zrak jim zakrněl, řídí se pouze pachovými příkazy, okolí vnímají čichem. Jednají jako sehrané buňky obrovského organismu. V řadě pochoduje vedle sebe několik sociálních vrstev. Obrovitá královna je jen jedna, tu nesou dělnice pod zemí, nesmí být vystavena nebezpečí. Uprostřed průvodu jsou trpasličí a normální dělnice, po stranách vojáci několika velikostí a řadu lemují obrovští giganti s velkými, srpovitě zahnutými kusadly. Trpasličí dělnice pečují o královnu, jež zajišťuje potomstvo a vylučuje pachový feromon, který drží konvoj pohromadě. Giganti po okrajích jsou hlavní úderná síla. Pobíhají kolem jako dozor, připomínají velící důstojníky. Útočí na vše, co se hýbe, chrání dělnice v centru kolony. Jejich skupinový lov je účinnější než lovecké akce jiných druhů mravenců. Ecitoni v několika minutách zdolají kořist mnohem větší, než jsou sami. V pralese postupují v rozvětvených proudech a připomínají tlusté černé hady, z nichž se oddělují další odnože. Prchající kořist, kterou obklíčí, nemůže uniknout, zvláště když se jednotlivé proudy na koncích spojí a vytvoří past. Jeden druh Ecitonů používá tyto pasti jako přímou loveckou taktiku: ráno vyrazí hned v několika větvených proudech, po určité době se čela kolon spojí do obrovského, až dvacetimetrového vějíře s vysunutými konci daleko vpředu. Tato frontální linie zlikviduje vše, co nestačí včas utéct nebo odletět. Za oběť padne občas i některá indiánská vesnice, tzv. šabono. I když se obyvatelům podaří včas utéct, mravenci ohlodají na kost uvázané psy, zapomenuté dítě nebo nemocného či starého člověka. Neméně strašlivá smrt zaskočí i hledače drahokamů v podzemních štolách, odkud nemají kam utéct. Armáda Ecitonů se v pralesní džungli rozlévá po stovkách čtverečních metrů jako obrovský živý superpredátor a mění svůj tvar jako nestvůrná měňavka. Na noc se celý konvoj mravenců poskládá do obrovské koule, noclehárny, spletené z jejich těl. Napřed dělnice vyberou větev nízko nad zemí. Zaháknou se na ní drápky na končetinách a spouští se po jedné až dolů na zem. Vytvoří kostru budoucí noclehárny. Po těchto živých provazcích postupují další mravenci a svými těly vyplňují stěny. Konstrukce nabývá tvar obrovité koule s tisíci chodbičkami a komůrkou pro královnu. I při této stavbě panuje přesná organizace a řád. Koule je vysoká až tři metry! Každý mravenec přesně ví, kam vylézt a kde zůstat v tomto pralesním mrakodrapu. Ecitoni putují 20 dní, v noci spí a na dalších 20 dní se usadí, aby královna mohla v klidu naklást vajíčka. Ve dvacetimilionovém konvoji jich naklade kolem 20-30 tisíc v jedné snůšce. Larvy se líhnou za několik dní a poté se celá kolona vydává zase na válečné tažení. Z prvních vajíček se ještě během usedlé fáze líhnou giganti - ti nejpotřebnější. Musejí být stále mladí a čerství, připravení k bojovému nasazení. Blížící se armáda Ecitonů vydává v pralese typický zvuk - podobá se šumění deště a jemnému praskání. Je to šelest vegetace, kterou překračují, skřípot jejich těl o sebe navzájem, drcení kořisti v kusadlech a také zběsilý úprk všech drobných obyvatel pralesa. Tento zvuk působí paniku u velkých zvířat. Prchá všechno - jaguár, puma, tapíři, pekariové. Smůlu má anakonda nebo hroznýš, kteří právě spolkli velkou kořist a nemůžou se hýbat, krví nacucaný upír, který nemůže vzlétnout. Mravencům padnou za oběť i ptáci hnízdící na zemi, jejich mláďata, zraněná a nepohyblivá zvířata. Útok je rychlý, smrt v kusadlech strašlivá a směr dalšího pohybu nepřehledný. Občas se dvě mravenčí armády pustí do sebe. Vítěz zlikviduje vše, i larvy poražených. Na mrtvá těla mravenčích vojáků je děsivý pohled. Utínají si totiž kusadly hlavy a bezhlavá těla se drží na nohou ještě celou půlhodinu, motají se mezi bojujícími jako záhrobní přízraky. Živí jedinci před nimi couvají a nikdy na ně neútočí.
Jana Zapletalová

Planety radí i varují

Sleva na předplatné

Předplatné Týdeníku SPIRIT

 

E-Shop

Již čtete 25 let

Fotografie 0016

Inzerce týdne

Inzerce aktuální týden

 

 

2219763
DnesDnes282
VčeraVčera639
Tento týdenTento týden282
Tento měsícTento měsíc12288

Partnerské weby